• Marcel (links) en Erwin (op de voorgrond) bij het Proef-Lokaal. Vanaf morgen is het Proef-Lokaal weer geopend voor het publiek.

    Naomi Heidinga

De 'jongens' van KEK!

Naomi Heidinga

Marcel en Erwin van Wieringen zijn bekend van KEK!, het door hen gebrouwen speciaal biertje. Ze runnen een proeflokaal op een van de mooiste plekken van Ouderkerk, aan de landijsbaan van De Amstelbocht in de polder.

Daarnaast werken ze samen met chefkok Bart en wijnkenner Paul in DE BANQ.

Een druk bestaan, helemaal tijdens het terrasseizoen: morgen gaat het Proef-lokaal weer open. Vanwege alle werkzaamheden, vraagt Dick Backer de jongens: hoe lukt het om al die uiteenlopende activiteiten te managen en nog quality time over te houden?

Hoe is het KEK! bier ontstaan? "We hebben het merk gelanceerd in 2015. Daar ging een heel proces aan vooraf. We zijn begonnen als hobbybrouwers. Via internet bestelden we een starterskit, waar we alleen water, gist en suiker hoefden toe te voegen om bier te maken. Dat was een beetje saai. Daarom zijn we gaan experimenteren. Ook zijn we cursussen gaan volgen, onder meer bij amateurbrouwersvereniging 't Wort Wat. Daar hebben we veel kennis opgedaan. Bij oma in de bijkeuken zijn we begonnen met brouwen. Vandaar de naam van het biertje: Kek was de bijnaam van opa. Hij is bijna dertien jaar geleden overleden. De bijkeuken was echter al snel te klein. Een dag brouwen leverde drie kratjes bier op. Daarom moesten we op zoek naar een andere oplossing. Onze eerste batch is gemaakt bij een brouwerij in Raalte. Daar hoef je enkel je recept af te geven en dan wordt je bier gebrouwen. Dat vonden we maar niets, veel te makkelijk. We willen zelf brouwen. We hebben een plek gevonden in Rotterdam, waar we samen met een groepje nationale brouwers een brouwgilde hebben opgezet. Twee dagen per week gaan we naar Rotterdam om ons bier te brouwen."

Jullie doen alles zelf? "Ja, van het brouwen tot het vullen van de flesjes, de distributie, administratie en acquisitie. Al hebben we voor dat laatste niet veel tijd gehad de afgelopen maanden. In de winter hebben we bijvoorbeeld met een bar bij de schaatsbaan op het Museumplein gestaan."

Wat betekent het Proef-lokaal voor jullie? "Opa was jarenlang voorzitter en later erelid van De Amstelbocht. Als ukkies kwamen we hier al. Met het Proef-lokaal is de cirkel rond: Kek komt terug op de ijsbaan. Het partnerschap met Bart en Paul (DE BANQ) hebben we aan het proeflokaal te danken."

Hoe is het om met je broer samen te werken? "We kennen elkaar goed, ik zou niet weten of ik het met iemand anders zou kunnen," aldus Erwin. "Het scheelt dat we elkaar zo goed kennen. Al kan het tricky zijn om met familie samen te werken, daar waarschuwen mensen wel voor. Gelukkig hebben we andere eigenschappen en kwaliteiten, zodat we elkaar goed aanvullen," vindt Marcel.

Zowel DE BANQ als het Proef-lokaal zijn tijdelijk, hoe gaan jullie daar mee om? "Als ondernemer is dat wel lastig. Gelukkig is het huurcontract voor het Proef-lokaal net met twee jaar verlengd. We zijn in Ouderkerk wel op zoek naar iets vast. De pastorie lijkt plots weer een mogelijkheid - en zou ideaal zijn voor een brouwerspub: een plek waar we op kleine schaal kunnen brouwen en ons bier kunnen schenken. Met de tuin is het perfect voor jonge gezinnen. Bovendien is het een van de weinige panden in Ouderkerk waar ruimte is voor een aanleglocatie voor bootjes. Op de eerste etage zou een bed & breakfast kunnen komen. In Ouderkerk hebben we nog niet zoiets, we denken zelf aan 'Brouwen – Babbelen – Borrelen – Bed & Breakfast'. Het past binnen de plannen om Ouderkerk bruisender te maken. Niet alleen voor Ouderkerkers zelf, maar ook voor toeristen. Die zullen in de toekomst meer richting Ouderkerk komen. We zien dat nu al bij ons Proef-lokaal."

Houden jullie met al die werkzaamheden nog quality time over? "Als ondernemer gaat het werk 24/7 door. Nu gaat al onze tijd en geld in het bedrijf. We zitten nu in het derde jaar van onze onderneming: het jaar om te beslissen om er mee door te gaan of te stoppen. We hebben voor het eerste gekozen. Het hebben van een vaste plek is echter wel belangrijk voor de toekomst van ons bedrijf. Als we dat voor elkaar hebben, houden we hopelijk meer tijd over. Uiteindelijk is vrije tijd het kostbaarste bezit voor een ondernemer. Gelukkig halen we veel voldoening uit het harde werken, we maken het mensen graag naar de zin, en hopelijk wordt dit gewaardeerd."

Wie nodigen jullie uit voor het volgende gesprek? "Leo Meesters, de troubadour van Ouderkerk. Hij heeft onder meer het volkslied van Ouderkerk gemaakt. In dit volkslied zingt hij: 'Wat zou ik janken als ik geen Ouderkerker was'. Waarom is dat? En daarnaast willen we graag weten of Leo nog een liedje gaat maken over ons bier."